Het is algemeen bekend dat mensen als ze ouder worden last krijgen van artrose. Ook is dit verschijnsel bekend bij oudere honden. Zowel de mens als de hond gebruikt hiervoor medicatie om prettig en pijnloos te leven. Hoe zit het eigenlijk met de kat?

Tot recentelijk was er nog weinig bekend over artrose bij de kat, laat staan dat het gediagnosticeerd werd, of behandeld. Dit is te wijten aan het natuurlijk instinct van de kat om pijn te maskeren, het niet herkenbaar zijn van de signalen en de onwetendheid van deze aandoeningen bij eigenaar en dierenarts. Gelukkig weten we ondertussen dat het wel degelijk voorkomt bij de senior kat.

 

Het voorkomen van artrose bij de kat

Het diagnosticeren van artrose bij katten vormt een uitdaging. Echter, recente studies hebben aangetoond dat 90% van de katten die ouder zijn dan 12 jaar artrose hebben. Alle studies geven aan dat hoe ouder de kat, hoe erger de artrose is. De gewrichten die vooral worden aangetast zijn schouder, heupen, ellebogen, knieën en enkels.

 

Wat zijn de verschijnselen van artrose bij de kat?

Katten zijn meesterlijk in het verbergen van ongemak en pijn. Ze beperken eenvoudigweg hun activiteiten waardoor ze minder last hebben van hun gewrichten. Ze passen zich gemakkelijk aan. Bij onderzoek in de spreekkamer laten katten maar zelden pijn zien. De verschijnselen die een eigenaar kan thuis wel kan waarnemen zijn:

 

Verminderde mobiliteit

• Twijfelen bij of weigeren ergens op of af te springen

• Alleen op lager gelegen opstapjes springen

• Minder vaak ergens op of af springen

• Moeite met traplopen

• Stijf lopen, vooral na een rustperiode

• Kreupel lopen, vooral na rustperiode

• Moeite met in of uit kattenbak komen

• Moeite met kattenbak gebruik (hurken)/onzindelijkheid

• Moeite met het kattenluik


Verminderde activiteit

• Langer slapen/rusten

• Niet meer jagen/niet meer naar buiten gaan

• Slapen op makkelijker bereikbare plekken

• Minder interactief met mens en andere dieren

 

Verandering in (poets)gedrag

• Minder vaak en lang wassen/poetsen

• Vervilte, doffe vacht met veel schilfers

• Heel vaak wassen op pijnlijke plekken (heup, hakken)

• Ineens langere nagels door verminderde activiteit

• Chagrijnig bij aaien of contact met andere dieren

• Ontwijken van interactie met andere dieren/mensen

• Zondert zich af

 

 

Hoe diagnosticeer je artrose bij de kat?

Het belangrijkste in de diagnose stelling zijn de veranderingen die thuis gezien kunnen worden. Een onderzoek door de dierenarts kan soms pijnlijke gewrichten opleveren, zwelling of verdikking bij bepaalde gewrichten maar het kan ook een enorme uitdaging zijn om bij een gestreste kat de zere plek te vinden. Het maken van röntgenfoto’s kan hierbij een uitkomst betekenen. In sommige gevallen is een gewrichtsprobleem niet de primaire oorzaak van de klachten en zal urine of bloedonderzoek nodig zijn om andere oorzaken uit te sluiten of om zeker te zijn dat behandeling met medicatie voor uw kat mogelijk is.

 

Behandelen van een kat met artrose

Veel factoren spelen een rol bij het behandelen van een kat met artrose. Er is niet 1 oplossing te noemen. Het gaat er niet alleen maar om de juiste pil te vinden om de pijn te verhelpen. Er is veel meer dan dat mogelijk. Elke factor draagt in meer of mindere mate bij aan de kwaliteit van leven. We praten dan ook niet over het oplossen van het probleem maar meer het vinden van de juiste mix aan mogelijkheden om het leven zo aangenaam mogelijk te maken en te houden.

 

De leefomgeving optimaliseren

Kwaliteit van leven voor een kat met artrose kan geoptimaliseerd worden op vele manieren:

  • Zacht, comfortabel bed, eventueel iglostijl, gemakkelijk bij te komen, tochtvrij, rustige plek. Een plek waar de oudere kat zich veilig en warm voelt
  • Trapje of krukje als opstapje zodat de kat overal waar hij graag zit bij kan.
  • Gemakkelijk te openen kattenluik of chipread-systeem kattenluik (Pet Porte®)
  • Gemakkelijk in te stappen kattenbak zonder hoge randen
  • Voer en water staan op een rustige plek, op een verhoging, liefst niet bij elkaar in de buurt, liefst niet bij de kattenbak en niet op de 2e/3e verdieping.
  • Kam en borstel een kat met artrose regelmatig om vervilting te voorkomen
  • Knip de nagels regelmatig om doorgroei te voorkomen.

 

Voeding en voedingssupplementen

Obesitas of overgewicht zal de artrose verergeren evenals de gevolgen van artrose. Gewichtsmanagement is daarom zeer belangrijk voor senior katten. Onze Dierenkliniek kan u hierbij helpen op het gewichtsmanagement programma, een service die wij u gratis aanbieden. Er zijn verschillende diëten en supplementen op de markt voor katten met artrose. De belangrijkste bestanddelen die in artrose voedingen zitten zijn EFA’s en Glycosaminoglycanen. Er zit een enorme variatie in de hoeveelheden en de kwaliteit verwerkt in diervoeders. Vraag daarom altijd advies hierover aan uw dierenarts. Dit geldt overigens ook voor de supplementen. Het gebruik van dieetvoeding en supplementen reduceert vaak wel de hoeveelheid medicatie nodig om uw kat zich prettig te laten voelen. Overigens geldt dit ook voor overgewicht! Hoe lichter de kat, hoe minder last van artrose.

 

Medicatie

Medicijnen kunnen heel goed helpen bij de pijn en ontsteking die ontstaat bij artrose. Uw dierenarts moet het gebruik hiervan goed monitoren aangezien er ook bijwerkingen zitten aan elk medicijn. De meest gebruikte medicatie zijn NSAID’s (non-steroidal anti-inflammatory drugs) (NSAID’s). Sommige van deze medicijnen zijn geregistreerd voor gebruik bij artrose bij de kat. Aangezien een kat zo’n medicijn langere tijd zal gaan gebruiken is enige voorzichtigheid geboden met de keus voor een product.

 

Additionele behandeling

Alternatieve therapieën als fysiotherapie, acupunctuur en hydrotherapie hebben hun effectiviteit bij mens en hond reeds bewezen. Ook hier geldt dat alle factoren een steentje kunnen bijdragen. Bij onze klinieken kunt u terecht voor fysiotherapie en hydrotherapie.