Hypertensie is de medische term voor een hoge bloeddruk. Dit probleem kennen we vooral bij de mens maar tegenwoordig wordt dit probleem ook onderkend bij de oudere kat.

Hypertensie bij de kat is doorgaans een complicatie gevonden bij een andere aandoening. In dit geval spreken we van secundaire hypertensie. Bij mensen is er met name sprake van een primaire hypertensie. De meest voorkomende oorzaak van secundaire hypertensie bij de oudere kat is chronisch nierfalen. Hypertensie speelt echter ook een rol bij katten met een te snel werkende schildklier en bij katten met hartproblemen

 

De effecten van hypertensie

Hypertensie of een hoge bloeddruk beschadigt je lichaam. Serieuze complicaties zien we met name in kwetsbare organen zoals de ogen, hersenen en nieren. Bloedverlies in het oog en zwelling en loslating van het netvlies zien we regelmatig als complikatie van een hoge bloeddruk. Helaas leidt dit doorgaans tot verminderd zicht en soms zelfs blindheid van het oog. Bloedingen in de hersenen of zenuwen leiden tot neurologische verschijnselen zoals raar gedrag, instabiliteit bij het lopen, epileptische aanvallen, dementia en coma. Als een kat te lang rondloopt met een onbehandelde hoge bloeddruk raakt de hartspier van de linkerkamer sterk verdikt. In sommige gevallen zo ernstig dat het leidt tot hartfalen. Ook de nieren hebben last van een hoge bloeddruk. Het nierweefsel raakt door een hoge bloeddruk ernstig beschadigd en verhoogt hiermee de kans op nierfalen.

 

Klinische verschijnselen

Omdat hypertensie vaak als gevolg van een andere aandoening ontstaat zijn de verschijnselen vaak gekoppeld aan deze onderliggende oorzaak. Een kat met een te hard werkende schildklier en hierdoor verhoogde bloeddruk zal afvallen, een enorme eetlust hebben, hyperactief zijn en veel braken. In de meeste gevallen echter zullen er weinig specifieke klinische klachten zijn tot het moment dat het te laat is en er een onomkeerbare situatie is ontstaan zoals bij de ogen, het hart of de nieren. Daarom is het herkennen van hypertensie in een vroeg stadium zeer belangrijk.

 

Diagnose

Om op tijd de diagnose “ hypertensie of hoge bloeddruk “ te kunnen stellen is het aan te raden alle katten die ouder zijn dan 10 jaar te controleren op een hoge bloeddruk. In het begin is 1- 2 keer per jaar voldoende, bijvoorbeeld bij de jaarlijkse enting. Op termijn echter als de kat ouder is dan 10 wordt minimaal 2 keer per jaar zelfs geadviseerd. Bloeddrukmetingen bij ogenschijnlijk gezonde, oudere katten is ten strengste aan te raden om erger te voorkomen. Bij alle katten met een chronische aandoening als nierfalen, schildklierproblemen hartproblemen, plotseling neurologische problemen of oogproblemen is het meten van de bloeddruk noodzakelijk om de onderliggende oorzaak boven te halen.

 

Het meten van de bloeddruk

Het meten van de bloeddruk kan op verschillende manieren. De meest gebruikte methode is die vergelijkbaar met mensen waarbij een opblaasbare cuff wordt geplaatst rond voorpoot of staart. Het is volkomen pijnloos en wordt door de meeste katten goed getolereerd. Belangrijk is wel dat de kat in een rustige omgeving wordt gemeten waarin door eigenaar en kat enige tijd van tevoren al plaats Is genomen om de kat de gelegenheid te geven aan de omgeving te wennen.

 

Behandeling van hoge bloeddruk

De behandeling van een kat met een hypertensie bestaat uit het geven van medicatie voor de bloeddruk en eventueel medicatie voor een onderliggende oorzaak. In sommige gevallen kan het behandelen van de onderliggende oorzaak ervoor zorgen dat de hoge bloeddruk ook verdwijnt. Regelmatige controle van de bloeddruk is belangrijk.

 

Prognose

Katten die primaire hypertensie hebben (dus geen onderliggende oorzaak) hebben een goede prognose. Bij katten die last hebben van secundaire hypertensie is de prognose sterk afhankelijk van de onderliggende oorzaak.